Hacia una democracia efectiva
Arzú, Álvaro

Arzú, Álvaro

Presidente de Guatemala (1995–2000)

Álvaro Arzú

Presidente de Guatemala (1996–2000)

 

Fecha y Lugar de nacimiento:

14 de marzo de 1946, Ciudad de Guatemala.

 

Educación:

Licenciado en Ciencias Sociales y Derecho por la Universidad Rafael Landívar.

 

Experiencia profesional:

Su trayectoria profesional ha estado vinculada al sector turístico, comercial e industrial y a la administración pública. Antes de dedicarse a la política ejerció como director del Instituto Guatemalteco de Turismo de 1978 a 1981.

 

Carrera política:

En 1982 participó y ganó las elecciones para la alcaldía de la Ciudad de Guatemala. A pesar de haber ganado, un golpe militar le impidió asumir el cargo. La junta militar le propuso asumir el cargo por nominación, pero lo rechazó. Posteriormente, fundó el comité cívico “Plan para el Avance Nacional” (PAN) y con su apoyo participó de nuevo en las elecciones de la capital en 1985 donde obtuvo una clara victoria.

En 1989 el comité cívico se convirtió en partido político y con la ayuda de la nueva organización se presentó sin éxito a las elecciones presidenciales de 1990. En enero de 1991, bajo el gobierno de Serrano Elías, Arzú aceptó el cargo de Ministro de Relaciones Exteriores. A los nueve meses, renunció por desacuerdos con las políticas generales del gobierno de Serrano Elías, que terminó en un autogolpe.

En 1995 ganó las elecciones presidenciales. Su primera iniciativa importante fue el apoyo al proceso de paz. Tras diez meses de reuniones con la guerrilla, su gobierno concluyó el proceso de negociación supervisado por la ONU que se venía arrastrando durante seis años y tres antiguos gobiernos.

Durante su mandato se cuadriplicó el gasto público, especialmente en las áreas de educación, salud, infraestructura y seguridad, obteniendo logros significativos como el descenso del nivel de analfabetismo y la tasa de mortandad en casi un 10 %; el aumento del promedio de vida en 5 años; la reducción del crimen; el aumento de la cobertura de la electricidad en el país en un 20%; la duplicación de los kilómetros de carreteras pavimentadas; el crecimiento en un 300% de la cobertura telefónica; el aumento del salario mínimo en un 25%; la disminución de la inflación en un 3% en dígitos simples; y el aumento del PIB en un 20%.

Dejó la presidencia en enero del 2000 y actualmente es Alcalde de la Ciudad de Guatemala por el Partido Unionista.

 

Otros:

Arzú ha sido galardonado con varias distinciones y reconocimientos a nivel nacional e internacional, incluyendo el Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional (1997), el Premio Feliz Houphout Boigny otorgado por la UNESCO, el Galardón Monseñor Leonidas Proaño entregado por la Asociación Latinoamericana de Derechos Humanos y el Doctorado Honoris Causa de la Universidad De Paul de Chicago, entre otros.

 

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